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【Futurus 文章】帶寵物住安老院 一起養老益身心


【明報專訊】有否想像過,與寵物住進安老院,一起變老?


圖3之1 - 生活伙伴——長者即使搬進院舍,也需要生活伙伴,而動物和人有一種特別的連繫和信任。

(設計圖片,kumikomini@iStockphoto)


日本神奈川縣橫須賀市「桜の里山科特別養護老人院」打破「禁忌」,住了10多名安老院「稀客」——8隻狗狗和9隻貓咪,陪伴院內體弱長輩的左右。


香港的安老院舍,可否打破規限,讓長者與「老伴」一起終老呢?


被迫離棄寵物 喪失生活意志


這間「非一般安老院」的負責人若山三千彥表示,當初規劃院舍時,從同事口中聽到一個老伯伯的故事:老伯伯沒有親戚,一直與小狗相依為命,但因年紀老邁,身體功能下降,最終決定入住安老院舍。可是安老院舍並不容許寵物入住,所以老伯伯被迫把小狗送到動物保健所(即動物收容所)。老伯伯一直耿耿於懷,認為自己害了「老伴」,因太過悲痛而喪失生活意志,入住院舍不足半年後便離世。


根據日本介護制度要求,單身長者如符合入住特別護養院的資格,必須放棄他們的寵物。老伯伯的經歷使若山三千彥甚為震驚,認為制度有不足,啟發他的團隊思考終老的定義,決意把寵物帶入護老院。


逗院友開心 陪伴臨終長者


圖3之2 - 友善大使——若山三千彥把竉物帶入護老院,狗狗文福成為了護老院的「友善大使」。(桜の里山科特別養護老人院fb圖片)


桜の里山科特別養護老人院共有4層,其中1層專為有寵物的長者而設,並劃分了養狗和養貓的單位。當中10多歲狗狗Bunpuku(文福)是該院的友善大使,牠除了陪伴年長住客外,也似乎能感受到死亡的來臨。平日的文福總會逗院友開心,甚至會爭凳坐;但遇上臨終階段的長者時,文福會耐心地守候門外,又或跳到長者牀上,蜷起身體,緊貼着呼吸薄弱的長者,舔舔他們的臉,好像為長者打氣加油,陪伴他們走過生命最後幾小時,直至最後的道別儀式。眼見文福主動走到已經離世的長者身旁,長者家屬也忍不住眼淚向文福說聲「arigato」!感謝牠的陪伴,讓照顧者於哀傷中得到安慰。


考核成為「動物醫生」


在香港,雖然院舍不能飼養貓狗,但有志願團體發起培養貓狗成為「動物醫生」,到院舍和不同機構擔任義工。要成為「動物醫生」,寵物主人可以先向機構替牠報名,之後動物要接受考核,包括生心理健康考核、性情測試、控制能力評核。考核及格後,動物再經過6次實習探訪,就能正式成為「動物醫生」。


圖3之3 - 帶來歡樂——小狗Chester到長者院舍做義工,長者都主動觸摸和抱緊牠。(作者提供)


我飼養的小狗Chester今年也嘗試考核成為「動物醫生」,原因是早前把Chester帶進院舍參與長者的電影活動,效果意想不到的好;不少長者都會主動摸摸Chester,抱緊牠或揑揑牠的長耳朵。


有些長者分享以往飼養寵物的經驗,還說到他們跟前文的日本老伯伯一樣,因入住院舍而要與寵物分開。其實,日本的例子告訴我們,長者搬進院舍後也需要生活伙伴,而動物與人有着一種很特別的連繫和信任,即使是臨終之時,人類未必能以言語表達心中所想,但動物就會以身體接觸或舔舔臉龐,滋養長者的心靈,這確是非常獨特的連繫。


照顧「老伴」到最後 培養自主


我不禁想,為何長者進入院舍就要捨棄原有的生活?寵物也許可以成為晚期照顧的守護者,如果長者本身有飼養寵物,可否也讓他們一起在安老院舍繼續生活?帶寵物住進安老院,除了有助長者適應新環境,相信長者也憧憬照顧「老伴」到最後,這也是培養長者自主的一種方式。倘若每家院舍都容許寵物貓狗陪伴主人,其實對院舍、長者和寵物都是很好的安排。我們需要重新思考以人為本的照顧模式,打破舊有的規限。


感謝 明報副刊 人生下半場 分享我們的文章。人們總是説:動物是人類的好朋友。希望未來有朝一日,香港的安老院舍亦可以看見一群可愛的小動物🐈🐕和院友們和諧共處的溫馨畫面🥰。不受年齡、生活環境的限制,即使在入住安老院舍後,長者們依舊可以與自己心愛的寵物相伴相隨共度餘生,不再人寵分隔😟,老有所依。

👉🏻👉🏻👉🏻閲讀原文:https://bit.ly/3OG6BQd


資料及相片來源:明報副刊【帶寵物住安老院 一起養老益身心】


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