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【Futurus解密】安老冷知識:古人攞拐杖要拎牌?

現代人使用拐杖大多出於功能上的需求,希望以拐杖借力輔助行走,讓出門變得更輕鬆、安全。


然而翻查歷史,拐杖曾經是身分和地位的象徵,18世紀的倫敦更設有拐杖牌照制度,攜帶拐杖不但要持牌,使用拐杖時更需要遵守一系列規定,否則隨時會被「釘牌」。


理查一世(Richard I ; 1157-1199)兩手持權杖的畫像

拐扙在中世紀的歐洲以「權杖」的姿態出現。當時的歐洲,右手持的權杖象徵王權、左手持的另一支權杖則代表公義,可見當時拐杖的象徵意義昭然,並非一般凡夫俗子能夠使用。


教會內的高級神職人員也漸漸使用手杖象徵他們的權威。早期的牧師握有手柄彎曲的手杖,其中彎曲的手柄代表引領信徒的道路,而尖銳的手杖未端則代表他敦促未信者的決心。


及至17世紀隨著拐杖在上流社會愈發普及,貴族、法官、官員等也紛紛使用手杖,藉此宣示自己擁有的非凡地位。時人認為拐杖尤如劍的「溫和版」,以它代替長劍成為日常的配飾亦更合符紳士的身份。


值得一提的是,由於持杖出行已經成為當時流行的風尚,為了確保持杖人使用拐杖時維持應有的禮儀,不失風度和儀態,倫敦於1702年實行拐杖發牌制度,嚴格規定每個在倫敦街頭使用拐杖的人均須持牌。禮儀警察更不時在街上巡視,一旦發現有人不當使用拐杖,例如:在空中揮舞拐杖、拖行拐杖、站立時靠在拐杖上等,都會被視作違規行為,有可能被褫奪牌照。


持杖出門的潮流一直持續到19世紀,紳士、淑女都喜歡以拐杖作為時尚配件。在不少油畫、相片中也反映了這個流行。拐杖在這個年代與時尚、社會地位幾乎劃上等號。



古歐洲的拐杖以多種不同的物料製成,常見的包括金屬、木材,也會使用動物的脊骨、皮膚、甚至是玻璃、陶瓷製成。當時人對拐杖的設計也相當講究,工匠打磨拐杖時,不時因應客人的要求,製作出別樹一格的的手杖,一支支仿如藝術品拐杖更反映了當代人對拐杖的重視。


19世紀時,設計師為拐杖設計不同的手柄 (Source: Victoria and Albert Museum)
時至今日,現代人更重視拐杖的功能,不只追求美觀的外型,也看重它是否能夠帶來更平穩和安全的出門體驗。

為滿足大眾的需求,巿面上出現也愈來愈多不同款式和功能的拐杖,就像本港科學園公司BNET研發的智能拐杖StickU,外型簡單時尚,但內裡功能卻毫不簡單。它不僅具備一般拐杖功能,方便用家借力行走,也能夠連接智能裝置,利用GPS定位將用家的所在地傳送給家人,並設有智能警報功能,當拐扙墜地15秒仍未被拾起,即自動發出警報音效,提醒身邊人士注意,防止用家跌倒失救。


BNET智能拐杖StickU

與此同時,StickU也具有智能暖手及照明功能,能依照環境的溫度及光暗自動開關,讓用家不怕寒冬及黑暗仍能夠安全使用拐杖,相當體貼。


由此看來,隨著時代變遷,人類對於拐杖的要求和使用有明顯的變化。古人使用拐杖的方式或許出乎現代人的想像,畢竟美觀又實用的拐杖方為今日的潮流,持拐杖亦不再需要申請牌照。然而從拐杖的演變反映出不同年代價值觀的轉變,頗為有趣。

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