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【Futurus抗疫】抗疫入門篇:細菌病毒大不同

在武漢肺炎的陰霾下,全城陷入對病毒、細菌的恐慌之中。除了口罩,具清毒、抗菌功能用品也𣊬間被搶購一空。一時之間,DIY消毒搓手液、抗菌洗衣液、抗菌淋浴露、滅菌貼士也成為城中熱話。


不過在防疫之前,你對「細菌」和「病毒」有多少認識呢?


小編將會為大家作專題介紹,介紹「細菌」與「病毒」的差異。所謂知己知彼百戰百勝,分清兩位聽起來很相似,實質卻非常不同的物種,才能更具針對性地進行抗疫運動,擁抱健康的未來。



分類

在學術分類中,細菌 (Bacteria) 屬於原核生物,能夠自我繁殖,在沒有寄生宿主的情況下,仍能廣泛分布於土壤、空氣及水當中,甚至與其他生物共生。以人類為例,我們的身體也帶有大量細菌。


至於病毒 (Virus),由於它無法獨立生長和繁殖,須寄生在宿主 (例如:人類、動物、植物、細菌等)內繁衍,因此被視作「類生物」,也即是介乎生物和非生物之間的存在。


性質 雖然部分細菌能成為病原體,帶來疾病,像是可引致食物中毒的李斯特菌、引致肺結核的結核桿菌,但並非所有細菌都有害,有些細菌更於我們日常生活中甚有作用,例如:人體腸道及益力多內的都存在的「益生菌」。 相對「有忠亦有奸」的細菌,病毒則幾乎全都有害,大部分的病毒都會對人類、動植物帶來疾病。就像引起SARS的冠狀病毒、引致非洲豬瘟的非洲豬瘟病毒、引致流行性感冒的流感病毒、能引發癌症的人類乳突病毒、引致伊波拉的伊波拉病毒,及現時引致武漢肺炎的新型冠狀病毒。



大小 細菌和病毒都相當微小。不過兩者相較之下,細菌雖然名字含「細」一字,卻比病毒大。一般來說,病毒顆粒只有細菌的千分之一。病毒更因為微小得可以通過過濾細菌的裝置,而又稱作「過濾性病毒」。


由於病毒太過微細,使用一般光學顯微鏡也無法觀看到其存在,科學家遂發明電子顯微鏡,以便觀察病毒。


傳播方式

不同細菌和病毒有不同的傳播方式,但大致可分為飛沫、糞便、性接觸、體液、母體、受污染的醫療器材等傳播方式。


由於細菌能自我繁殖,更容易長時間於空氣中懸浮及生存,所以相對一般病毒,它更容易向外傳播,尤其是通過空氣傳播。能夠透過空氣傳播的疾病包括:肺結核、細菌性腦膜炎等。


病毒則需要依賴宿主生存和繁殖,它需要入侵活的細胞,利用宿主的細胞系統進行繁殖。所以一般情況下,它較難在離開宿主的情況下生存太長的時間,但仍通過含宿主細胞的飛沫、糞便、體液等方式傳播。


而是次引致武漢肺炎的新型冠狀病毒,生存能力似乎相當頑強。由於在部分患者的糞便,甚至居家環境也能發現其核酸的存在,估計它具有多元化的傳播方式。因此,保持個及家居環境衞生,佩戴口罩、勤洗手對預防感染,極為重要。



下一章,小編將簡介治療及預防細菌及病毒的方法,所謂知己知彼百戰百勝,祝大家身體健康,防疫成功。下回見!


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